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      Le wax, un tissu riche en couleurs et motif --- Voir aussi le Kente, une étoffe Royale

Le wax encore appelé « tissu africain » ou « pagne africain » est un tissu en coton imprimé de qualité supérieure servant à la confection de vêtements d’une grande renommée. 

Au paléolithique, l'homme a commencé d'abord par se couvrir de peaux de bêtes et de feuilles ou de fibres d'écorce tressés. Avec l'apparition de l'agriculture et de l'élevage, au néolithique, l'homme a tiré profit des matières premières, la laine et le coton, pour se tisser des vêtements. 

Les ancêtres africains maîtrisaient les techniques de filage, teinturerie et le tissage de coton. Ils utilisaient les plantes tinctoriales telles que l’indigo.

Le pagne africain est la rencontre de plusieurs cultures et de leurs savoir-faire. D’un côté, l’Indonésie grâce au batik et aux motifs javanais, et de l’autre l’Afrique à travers les pagnes traditionnels comme le kenté (ou kita) ou le bogolan dans lesquels le pagne moderne puise encore son inspiration.

Le pagne africain, un symbole culturel et un messager

Le pagne n’est pas seulement un bout de tissu ou un vêtement. Une maman africaine a toujours un pagne à portée de main. Il lui sert de couchette, d’enveloppe et de couverture, de sorte que la vue d’un pagne renvoie à tout Africain les images, les odeurs et les sensations de son enfance. Le pagne fait partie intégrante de l’héritage culturel de tous.

En Afrique, particulièrement dans sa partie occidentale, le tissu et le vêtement sont des moyens d’expression culturelle, regroupant la tradition, les pratiques populaires et la vie urbaine. Le wax est ainsi un moyen d’expression culturelle réunissant us et coutumes, croyances et traditions. Il est offert lors de mariages coutumiers en guise de dot. D’autre part, il est utilisé pour renforcer les liens qui unissent les membres d’un groupe lors des cérémonies marquant la vie de la communauté telles que les baptêmes, les mariages ou les enterrements. Certains dessins font même l’objet de commandes spéciales liées à un événement : il n’est pas rare de créer un pagne dédié à l’anniversaire d’une personne, à la Fête de l’Indépendance ou à la Fête des Mères...

La symbolique du pagne ne s’arrête pas là : la manière dont il est porté en dit long sur son utilisateur.

Ne dit-on pas qu’une femme se reconnaît au nœud de son pagne ?

Ainsi dans certains pays d’Afrique, la femme qui porte deux pagnes superposés est un cœur pris tandis que celle qui porte un seul pagne noué à la taille est un cœur à prendre. De la même façon, avoir un pagne déchiré est signe de déchéance matérielle voire psychologique.

Les couleurs ont également une signification: le blanc est signe de paix, le bleu de pouvoir, le jaune de fertilité et le rouge d’honnêteté... 

Quant aux motifs, ils véhiculent un message que nous vous invitons à découvrir dans notre rubrique «signature».